Les terres rares

Les terres rares contrairement à ce que leur noms pourraient laisser penser sont des métaux ( et non des terres) assez répandus dans l’écorce terrestre. Cependant, ils sont répartis très inégalement à la surface de la Terre, le plus souvent en deçà des concentrations rendant leur exploitation minière économiquement viable. Leur nom de terres rares vient du fait qu’on les a découverts à la fin du XVIIIe siècle dans des minerais peu courants à cette époque. Du point de vue de l’économie mondiale, les terres rares font désormais partie des métaux stratégiques.